Influenza: ecco perché gli uomini soffrono di più

Uomini soffrono di più

Una ricerca australiana dimostra che le difese immunitarie dell'uomo sono più deboli contro l'influenza rispetto a quelle delle donne. Insomma, nessuna esagerazione, come invece pensano le signore

Fa parte di uno degli stereotipi di genere più antichi: quando un uomo ha il raffreddore, sembra che stia morendo. Mentre le signore affrontano raffreddore e febbre come un fastidio, i signori si trascinano per la casa avvolti in coperte. Nei Paesi anglosassoni è stata coniata anche l’espressione man flu, riferendosi appunto all’idea che gli uomini possano esagerare i sintomi dell’influenza. Ora la Memorial University di Newfoundland in Canada ha voluto vederci chiaro con una ricerca pubblicata sulla rivista scientifica British Medical Journal.

La nuova ricerca 

I risultati sostengono che gli uomini abbiano una risposta immunitaria più debole ai virus che causano l’influenza. Di conseguenza accusano i sintomi in maniera molto più violenta.

Ricerche precedenti 

Già uno studio del 2008 aveva evidenziato che le donne hanno difese immunitarie più forti. Producono infatti più anticorpi contro i virus dell’influenza, rispetto all’altra metà del cielo.

Altri studi hanno poi sottolineato che, rispetto alle donne, gli uomini hanno un rischio più alto di finire in ospedale in seguito a un’influenza.

Insomma, secondo Kyle Sue, primo autore della ricerca, «è ingiusto prendere in giro gli uomini. Non esagerano i sintomi, hanno veramente una risposta immunitaria più debole rispetto alle donne.

Le cause sono ormonali?

Non è ancora chiaro perché questo avvenga. Si pensa che gli ormoni potrebbero avere un ruolo chiave. In particolare gli estrogeni, che garantirebbero un effetto protettivo contro questi virus. Alcuni studi invece hanno dimostrato che il testosterone abbassi le difese immunitarie contro il virus dell’influenza.

 

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