Herpes zoster

    Dermatosi a decorso acuto di origine virale che colpisce preferenzialmente soggetti adulti e anziani viene denominato comunemente fuoco di Sant Antonio. E causato dallo stesso virus della varicella virus della varicella zoster VZV della famiglia degli Herpes virus . Si ritiene che il virus dopo aver provocato la varicella si annidi nei gangli nervosi spinali e in particolari condizioni diventi nuovamente virulento determinando l herpes zoster. Le lesioni cutanee compaiono nei distretti di innervazione delle radici nervose colpite. Le piu colpite sono le regioni dei nervi intercostali del plesso brachiale del trigemino del nervo sciatico. Si manifesta con chiazze eritemato-edematose su cui insorgono vescicole che si dispongono a grappoli e il cui contenuto dapprima limpido poi diventa purulento a volte emorragico. In seguito si trasformano in croste dopo la caduta di queste residuano piccole chiazze pigmentate che persistono nel tempo. L herpes zoster si puo accompagnare ad adenopatia regionale e provoca dolori anche molto intensi. Nella maggioranza dei casi l affezione ha decorso acuto che si prolunga per 2-4 settimane con completa guarigione finale. Il trattamento prevede antivirali acyclovir penciclovir famciclovir per via sistemica a dosaggio pieno una adeguata copertura analgesica ed eventualmente blanda sedazione. L impiego delle immunoglobuline specifiche anti-VZV va riservato a casi selezionati esse risultano utili nella profilassi piu che nella terapia. I cortisonici se somministrati nelle fasi iniziali della malattia primi 3-5 giorni sembrano ridurre la ricorrenza di nevralgie post-herpetiche ma vanno somministrati esclusivamente sotto controllo medico. Nel 10 circa dei soggetti colpiti soprattutto anziani residuano nevralgie post-herpetiche che si prolungano per diversi mesi comportando sofferenze anche gravi per i pazienti e un serio problema terapeutico per il medico. In questi casi puo rendersi necessario il ricorso ai centri per la terapia del dolore.

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