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Pressione arteriosa

Pressione arteriosa

Pressione esercitata sulle pareti dei vasi arteriosi dal sangue che scorre al loro interno. La pressione arteriosa dipende dal ritmo e dalla forza di contrazione del cuore dalla quantita di sangue e soprattutto dalle resistenze che arterie arteriole e capillari oppongono al flusso sanguigno.

I meccanismi regolatori della pressione arteriosa

La regolazione della pressione arteriosa dipende dall attivita di centri vasomotori disposti nel tessuto cerebrale e da numerose sostanze ormonali e non ormonali presenti nell organismo. Le sostanze che regolano la pressione arteriosa sono principalmente la renina e l angiotensina infatti quando per qualsiasi ragione la pressione arteriosa si riduce nel rene viene prontamente liberata la renina che agendo sull angiotensiogeno lo trasforma in angiotensina questa possiede una pronta ed energica azione vasocostrittiva e percio determina un rialzo della pressione arteriosa. Una seconda azione dell angiotensina e quella di aumentare la produzione di aldosterone da parte del surrene. Quest ormone trattenendo il sodio e quindi richiamando acqua aumenta la massa ematica e di conseguenza contribuisce al rialzo pressorio. Anche le catecolamine adrenalina e noradrenalina i corticosteroidi e gli ormoni tiroidei T3 e T4 sono attivi sulla pressione arteriosa con effetto ipertensivo.

Valori e misurazione della pressione arteriosa

La pressione arteriosa viene definita generalmente da due indici numerici di cui il primo corrispondente alla pressione massima o sistolica esprime la massima pressione registrabile nelle arterie durante la sistole mentre il secondo corrispondente alla pressione minima o diastolica esprime la minima pressione esistente durante la diastole. Il metodo piu diffuso di misurazione della pressione arteriosa utilizza uno strumento chiamato sfigmomanometro e la misura viene espressa in millimetri di mercurio mmHg . La pressione arteriosa subisce numerose oscillazioni nell arco della giornata nello stesso individuo risultando valori piu bassi nel sonno e nelle prime ore del mattino. Inoltre vi sono fluttuazioni che dipendono dall attivita fisica dalla temperatura dalla tensione psichica dall eta e dal sesso l uomo generalmente ha una pressione arteriosa leggermente superiore rispetto alla donna di pari eta. Le inchieste epidemiologiche hanno ormai documentato con certezza che esistono rapporti molto stretti tra malattie cardiovascolari e valori di pressione arteriosa. Risulta infatti che l aspettativa di vita e inversamente proporzionale all entita della pressione arteriosa. L Organizzazione Mondiale della Sanita OMS ha fissato i seguenti valori pressori come limiti di normalita un adulto tra i 20 e i 60 anni e da considerare normale quando la sua pressione arteriosa e inferiore a 140 90 e iperteso quando la pressione arteriosa e superiore a 160 99. Quando si ha un aumento della pressione arteriosa si parla di ipertensione mentre la riduzione costituisce un quadro clinico di ipotensione. Oltre alla pressione arteriosa esiste la pressione venosa che e quella di riempimento del cuore.

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