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Androgeni

Androgeni

Ormoni steroidei derivati dal nucleo della struttura del colesterolo. Sono prodotti dalle gonadi e dalle ghiandole surrenali. In particolare nell uomo vengono sintetizzati in grande quantita dalle cellule interstiziali di Leydig del testicolo mentre nella donna sono prodotti dalle cellule della teca e dello stroma ovarico e in gravidanza dalla placenta dove costituiscono il substrato chimico per la sintesi degli estrogeni da parte delle cellule della granulosa ovarica. Circolano nel sangue sia legati a una globulina prodotta dal fegato detta SHBG Sex Hormone Binding Globuline sia liberi la frazione libera e quella attiva. Sono metabolizzati e resi idrosolubili dal fegato successivamente vengono escreti per via renale. I principali androgeni naturali sono il testosterone il diidrotestosterone l androstenedione l androsterone e il deidroepiandrosterone o DHEA . Le principali funzioni degli androgeni consistono nei processi di differenziazione sessuale dell individuo. Nel sesso maschile orientano nel periodo fetale la differenziazione del testicolo e di tutto l apparato genitale alla puberta determinano la maturazione delle gonadi e lo sviluppo dei caratteri sessuali secondari barba distribuzione dei peli timbro della voce e muscolatura e li mantengono durante tutta la vita adulta stimolano la produzione e la maturazione delle cellule germinali maschili hanno effetto anabolizzante particolarmente sul tessuto muscolare e sulle cellule del sangue tramite l attivazione della sintesi proteica determinano l accrescimento scheletrico e la successiva ossificazione delle cartilagini. Gli androgeni inoltre influenzano il comportamento e l atteggiamento psicologico del soggetto. Le malattie da alterata secrezione di androgeni hanno manifestazioni diverse a seconda dell eta di insorgenza per esempio la carenza di androgeni determina nel maschio adulto impotenza sterilita e regressione dei caratteri sessuali un loro eccesso causa in eta infantile puberta precoce e nella donna segni di virilizzazione. In terapia vengono usati androgeni di sintesi piu attivi e stabili per l ipogonadismo maschile il criptorchidismo l impotenza sessuale l osteoporosi il carcinoma mammario e gli stati di debilitazione organica.
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